Then & Now: The West Memphis Three

SEDAN:



Den 5 maj 1993 gick tre andra klassare - Steve 'Stevie' Branch, Christopher Byers och Michael Moore - från West Memphis, Arkansas för en cykeltur. De återvände aldrig hem till middag.

De tre pojkarna hittades brutalt mördade på ett chockerande sätt i ett skogsområde som heter Robin Hood Hills. Pojkarna hade tappats med sina egna skosnören, sexuellt förstörda och fysiskt misshandlade innan de dödades.





Inte långt efter att tre tonåringar arresterades, däribland Damien Echols, 18, Jason Baldwin, 16, och Jessie Misskelley, 17. De tre var utstötta, bar svart och snart anklagade Bibelns bältesstad dem för att ha dödat pojkarna som en del av en satanisk kult. ritual. Alla tre dömdes. Före övertygelsen blev deras fall något av ett mediefrågor på grund av rättegångens fokus på Echols intresse för hedendom. Andra bevis verkade dock lite mer fördömande. En tonårsflicka erkände att hon hörde Echols beskriva hur han mördade barnen. Misskelley erkände flera gånger, men hans advokat sa att det berodde på att han var psykiskt handikappad. Echols dömdes till döds medan Baldwin och Misskelley dömdes till liv.

Rättegången blev en HBO-film som heter 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills'. Det var så populärt att det följdes av två uppföljare, som alla innehöll intervjuer med de tre tonåringarna. De blev kända West Memphis Three och de fick mycket stöd. Johnny Depp, Eddie Vedder och The Dixie Chicks var några av deras högt profilerade anhängare.



NU:

Stödet från dokumentärerna kring det kontroversiella fallet hjälpte till att få de tidigare tonårspojkarna, nu män, ur fängelset. Lorri Davis, en landskapsarkitekt på Manhattan, blev en av de tre största förespråkarna. Senare gifte sig Echols med henne. Enligt CNN , avancerad DNA-testning, som inte fanns tillgänglig vid tidpunkten för rättegången, har avslöjat att inga fysiska bevis på brottsplatsen kan koppla tonåringarna till morden.

DNA som tillhör Stevie Branches styvfar Terry Hobbs upptäcktes i skosnören hos Christopher Byers. En hårsträng som möjligen kunde ha tillhört Terry Hobbs upptäcktes också i en av bindningarna som band Moore. Polisen har aldrig ansett Hobbs som misstänkt. Stegfadern hävdar att han är oskyldig, enligt CNN.



2011, efter nästan två decennier av fängelse, släpptes de tre männen från fängelset efter att ha gått in i ett Alford grund , vilket är en sällsynt grund som gör det möjligt för människor att erkänna sig skyldiga, även när de hävdar oskuld, för att undvika större straff. Det betyder att deras övertygelse tekniskt sett aldrig upphävdes. En statusrapport som utfärdades gemensamt av staten och försvarsteamet uppgav: 'Även om det mesta av det genetiska material som återhämtats från platsen kan hänföras till offren för brotten, kan en del av det inte tillskrivas varken offren eller de tilltalade.'

Efter att ha släppts sa Echols: ”Jag är bara trött. Detta har pågått i över 18 år och det har varit ett absolut levande helvete. '

Offren' föräldrar är fortfarande sönder över oskuld eller skuld från Memphis Three.

Echols är nu en konstnär, filmproducent och författare. Baldwin har varit involverad i en del filmproduktion och har arbetat mot en karriär inom lag. Båda fick examen i fängelset. Misskelley har hållit sig utanför rampljuset, arbetat och bott inte långt ifrån där han arresterades.

[Foton: West Memphis Police]

Populära Inlägg