Donald Watkins hjälpte sin klient att gå fri i en sensationell prövning - men hamnade sedan bakom barerna själv

Advokat Donald Watkins Sr. kämpade för att hålla den vanära HealthSouths verkställande direktör Richard Scrushy utanför fängelset 2005 - men mer än ett decennium senare skulle han befinna sig bakom galler.



Watkins Sr., som presenteras i Netflix nya dokumentär 'Trial By Media', dömdes 2019 för att bedra tidigare sportspelare, inklusive Charles Barkley, för miljoner dollar i ett årslångt program som han drev tillsammans med sin son, Donald Watkins, Jr.

Den en gång framstående Alabama-advokaten dömdes till fem års fängelse vid 70 års ålder och rapporterades till Talladega Federal Correction Institution i augusti, enligt VÄRLDEN .





Ett vinnande försvar

Innan hans övertygelse var Watkins Sr. en välkänd figur i Alabama juridiska scenen, och ett av hans mest framträdande fall arbetade för försvaret av Richard Scrushy.



Det sensationella fallet som åklagarna skildrade som en överdriven rikedom och girighet återupptogs i Netflix 'Trial by Media', som inkluderar nya intervjuer från Watkins och medförsvarsadvokaten Jim Parkman, tillsammans med USA: s advokat Alice H. Martin och Scrushy själv.

Scrushy hade anklagats för att leda anställda på HealthSouth Corp. att ändra böckerna för att få det att se ut att företaget var mer lönsamt än det verkligen var under ökande press att utföra på aktiemarknaden.

vad sa kodak svart om nipsey hussle

Fem av företagets finansdirektörer hade gått med på att vittna mot Scrushy för att berätta för jurymedlemmar hur Scrushy hade uppmuntrat dem att laga böckerna.



'Utan tvekan i mitt sinne att Richard Scrushy var skyldig till det ekonomiska bedrägeriet som inträffade hos HealthSouth,' erinrade Martin, som åtalade ärendet, i serien. 'Vi hade fem finansdirektörer som kunde berätta vad Richard Scrushy hade sagt till dem, och de sa från början, när det var på Nasdaq, att HealthSouth aldrig hade rapporterat riktiga siffror.'

Innan målet fortsatte för rättegången anammade Watkins Sr. filosofin att den allmänna opinionen var lika viktig som bevisen i ett ärende och uppmuntrade Scrushy att prata med media när det var möjligt.

”Richard Scrushy var den mest hatade mannen i Birmingham. Han var djävulen. Din jurypool kommer från vanliga människor här ute som är utsatta för alla dessa vanliga medier så vi måste slå tillbaka i samma nyhetscykel, lägga vår berättelse hela tiden, säger han i strateginserien.

I domstol fokuserade åklagare på den ökande rikedom som de sa att Scrushy åtnjöt när företagets uppblåsta resultatrapporter hjälpte till att falskt höja aktiekurserna.

Men Watkins Sr. och Parkman monterade ett försvar som målade Scrushy som en man med ödmjuk början som hade förtjänat den framgång han haft.

”Inne i rättssalen baseras domarnas beslut på den mänskliga förbindelsen. Så under rättegången älskar du alla. Du lär känna alla, sade Watkins Sr.

De attackerade CFO: s trovärdighet och skildrade dem som lögnare och sa till jurymedlemmar att Scrushy inte var medveten om sina CFO: s handlingar.

En av de särskilt avgörande ögonblicken i rättegången var när Watkins Sr. slog sig in i en amerikansk flagga under avslutningsargumenten och berättade hur hans mamma som barn skulle ge honom en pepparmynta när de gick ut offentligt så att om vattenfontänen för svarta människor arbetade inte, han kunde hålla munnen fuktig tills de hittade en som var.

Han berättade för juryn att det hade varit en grupp människor som liknade sig själva som vid ett tillfälle hade beslutat att svarta barn inte behövde bli törstiga, och en annan grupp som bestämde att svarta människor kunde sitta vid lunchdiskar och gå på college, och nu det var denna jurys tur att upprätthålla konstitutionen och välja sanning.

'Det jag har funnit som har fungerat konsekvent under hela min juridiska karriär är en vädjan till patriotism', sa han i serien.

Parkman kallade det ”en av de största berättelserna” som han någonsin hade hört i ett avslutande argument.

Strategin fungerade och Scrushy befanns inte vara skyldig till alla anklagelser mot honom.

'Jag var glad att vi vann eftersom jag skulle upprätta en viss standard för en afroamerikansk advokat i ett vanligt, högt profilerat ärende som aldrig kommer att brytas i amerikansk juristprudens och jag tror att jag gjorde det med Scrushys fall,' Watkins Sr. sa i dokumentärerna.

Dagen efter att rättegången slutade flyttade Watkins Sr. till Miami, Florida.

Från advokat till svarande

Men han skulle befinna sig i centrum för en juridisk kamp under 2019.

Watkins Sr. och hans son, Donald Watkins Jr., anklagades vardera för sju räkningar av trådbedrägerier, två räkningar av bankbedrägerier och en räkning för konspiration för att begå trådbedrägeri och bankbedrägeri i ett miljonärtal som sträckte sig nästan årtionde, enligt VID. hur .

som spelar hank på chicago pd

Åklagarna anklagade paret för att ha stulit mer än 10 miljoner dollar från investerare och en FDIC-försäkrad bank genom att säga till investerare att deras pengar skulle användas till Masada Resource Group, ett företag där Watkins Sr. fungerade som verkställande direktör, enligt ett pressmeddelande från United States Attorney's Office Northern District of Alabama.

Watkins Sr. beskrivs som företaget för investerare som ”ett” intäkter ”-företag som förmodligen hade teknik som kunde omvandla sopor till etanol, enligt uttalandet.

Men i stället för att använda pengarna för att odla företagen sa åklagare att Watkins Sr. använde pengarna för sina egna personliga behov, inklusive att använda pengarna för att betala hundratusentals tillbaka skatter, personliga lånebetalningar, underhåll och en privat jet. Pengarna användes också för att köpa kläder för Watkins Jr. och hans fru.

Watkins SR: s investerarlista innehöll några kända namn, som den tidigare NBA-stjärnan och tv-analytikern Charles Barkley som under den federala rättegången vittnade om att han hade förlorat mer än 6 miljoner dollar genom systemet. Birmingham Times rapporter.

Tidigare NFL-spelare Taeko Spikes och Bryan Thomas tillsammans med den tidigare NBA-stjärnan Damon Stoudamire förlorade också pengar i systemet.

Thomas och hans fru, Danielle, vittnade under rättegången att de hade 'påverkats mycket' av deras förlust på flera miljoner och att det till och med hade belastat parets äktenskap.

'Jag manipulerades av en mästare,' sa Bryan Thomas i ett brev som lästes under domen, enligt AL.com. ”Jag arbetar hårt för att försörja min familj ... [Han] såg ingen av oss som människor. Vi var alla dollartecken för att bankrulle honom. ”

Stoudamires fru, Natasha Taylor-Stoudamire, sade under domarna att Watkins Sr. en gång hade ansetts vara en betrodd vän till familjen.

'Du är någon som har fallit så långt från nåd', sa hon, enligt nyhetsbyrån. ”Du måste sitta någonstans, separat och tänka på hur det är fel. Jag vet inte ens vad jag ska säga mer ... Du borde skämmas. Din son borde skämmas. ”

USA: s tidigare statssekreterare Condoleezza Rice, som är infödd i Birmingham, tog också ställningen under rättegången för att vittna om att Watkins Sr. felaktigt hade använt sitt namn för att marknadsföra verksamheten, även om hon hade vägrat att engagera sig.

Åklagare anklagade också Watkins Sr. för att bedrägeri Alamerica Bank, ett företag där han hade ett bestämmande intresse i genom aktier.

Watkins Sr. hade en långvarig mentor och framstående person i Birminghams samhälle fungerade som en 'strålåntagare' och tog upp mer än 900 000 dollar i lån från banken. Pengarna gavs sedan omedelbart till Watkins Sr. för att använda för sin egen 'personliga fördel', inklusive att betala 'hundratusentals dollar i rättegångskostnader' i samband med en annan av hans företag, enligt statsadvokatens kontor.

På väg till fängelse

Watkins Sr. försvarade sig i rättegången, men den här gången skulle jurymedlemmarna inte avgöra honom.

Han dömdes för sju räkningar av trådbedrägerier, två räkningar av bankbedrägerier och en räkning för konspiration och dömdes till fem års fängelse i samband med planen.

Watkins Jr. dömdes för en räkning av trådbedrägeri och en räkning för konspiration. Han dömdes till 27 månaders fängelse.

Båda männen beordrades också att betala återbetalning i ärendet. USA: s distriktsdomare Karen O. Bowdre beordrade Watkins Sr. att betala drygt 14 miljoner dollar i ersättning. Watkins Jr. beordrades att betala 13,85 miljoner dollar tillsammans med sin far, enligt statsadvokatens kontor.

Watkins Sr. fortsätter att bibehålla sin oskuld, enligt dokumentationen.

”Juryledare försöker göra rätt, oftare än inte. Men mitt 46-åriga aktiva deltagande i det amerikanska rättsväsendet har visat mig (och världen) att välmenande jurymedlemmar ofta dömmer oskyldiga tilltalade, ”skrev Watkins Sr. ett inlägg på hans webbplats precis före dömandet.

Watkins rapporterade till Talladega Federal Correction Institution för att avtjäna sin straff i augusti.

Populära Inlägg